Предательство. Глава 4. "Концентратор"

"Кража века! В Министерстве Волшебства похищена книга черной магии "НЕКРОНОМИКОН". Как нам сообщили официальные источники, кража произошла сегодня ночью, однако точное время назвать не смогли. Дежурный по министерству полностью отрицает проникновение посторонних колдунов на территорию здания, что неохотно подтвердила группа немедленного реагирования Авроров во главе с Шизоглазом Хмури. В помещении министерства, по нашим данным, в момент кражи находились его глава, Артур Уизли, его первый заместитель Перси Уизли, а также Шон Вейнер, Гордон МакЛинен и Ванесса Данерлинг - все они пока от комментариев воздержались. Последняя попытка кражи книги мертвых состоялась более ста пятидесяти лет назад, однако молодой колдун так и не смог прикоснуться к ней из-за сильных проклятий. Всемирный совет Волшебников уже неоднократно выступал с предложениями уничтожить последние экземпляры книги, но всегда шел на попятную под давлением комитета об охране памятных и старинных ценностей. Страшно подумать, какие беды может принести в наш мир "НЕКРОНОМИКОН" в руках сильного волшебника…"

Дамблдор отложил газету и нахмурился. Снейп зловеще уставился на профессора Флитвика, который под этим взглядом уменьшился еще наполовину. МакГонагл нервно теребила краешек своей мантии, бросая отчаянный взгляд на остальных преподавателей. Единственный, кто не понимал всего происходящего, был Майкл Дулифф - он переводил любопытствующий взгляд с одного профессора на другого.
- Скорее всего, - Дамблдор первым нарушил воцарившее молчание, - кража подобного рода предмета не связана с событиями этого года. Возможно, это было желание очередного нелегального владельца антиквариата заполучить "НЕКРОНОМИКОН" в свою коллекцию. После уничтожения Волдеморта и большого числа его сторонников их возвращение становится практически невозможным, однако не стоит сбрасывать со счетов тот факт, что книга является источником огромной волшебной энергии и в умелых, сильных руках может принести хаос и смерть в наш мир. По информации, поступившей от министерства лично мне, в краже может быть замешан один из старших студентов Хогвардса, однако - я повторяю - это всего лишь предположение…
Снейп взорвался:
- Тут и думать нечего, Поттер…
- Северус, - мягко перебил его директор, - я прекрасно знаю Гарри и его самую сокровенную мечту увидеть Лили и Джеймса, но вы будете разочарованы - он не покидал пределов школы этой ночью: мистер Малфой и мистер Дулифф подтвердят это при необходимости.
Майкл усердно закивал головой.
- Мистер Филч! - пожилой сквиб отделился от стены и наклонился к Дамблдору. - Я прошу вас внимательно осматривать спальни и помещения Хогвардса, а, при необходимости, просить учащихся предъявлять содержимое их личных вещей.
Профессора молча переглянулись - подобной практики в школе не было уже очень много лет.
- И, прежде чем вы разойдетесь по своим аудиториям, я попрошу сохранять полную конфиденциальность нашего разговора, чтобы оградить школу и ее студентов от возможных недоразумений, - Дамблдор перевел глаза на "Ведьмополитен". - Мистер Дулифф, не могли бы вы задержаться?
Дождавшись, пока остальные преподаватели покинут кабинет, директор жестом пригласил Майкла присесть возле камина. Дамблдор бросил небольшую щепотку порошка в очаг, что-то пробормотав себе в седую бороду, и тотчас же появилась голова Шизоглаза Хмури.
- Ты еще в Министерстве? - удивился директор.
- Неусыпная бдительность, Альбус. - проревела голова и внимательно осмотрела Дулиффа. - Наш юный маггл еще не сошел с ума?
- Нет, Хмури. Но мне необходимо твое разрешение. Ты знаешь, на что, - Дамблдор внимательно посмотрел ему в волшебный глаз. - Майкл поможет мне сделать все максимально точно.

***

Возбужденное состояние Рона не скрылось и от глаз Гарри - перед началом занятий Уизли оттащил Малфоя в сторону и принялся с ним отчаянно перешептываться, Драко лишь хмурился в ответ и изредка что-то говорил. Сосредоточиться на его мыслях было невозможно - Малфой их попросту заблокировал. Из головы не выходила заметка в "Ведьмополитене" - Гарри единственный раз видел "НЕКРОНОМИКОН" в особняке Малфоев, пока авроры не забрали ее при аресте Люциуса: несколько мрачных сотрудников Секретного отдела сопровождали книгу до самого министерства. По тем обрывкам сведений, которыми обладала Гермиона, Гарри понял, что с помощью этого артефакта (с точки зрения магглов) злые колдуны имели возможность создавать целые легионы живых мертвецов и ходячих зомби. За всю историю "НЕКРОНОМИКОНА" это удавалось лишь дважды - в пятом и четырнадцатом веках, поскольку волшебник должен был обладать огромнейшей магической силой, чтобы хотя бы открыть книгу. Подобные колдуны всегда состояли на особом учете в Секретном отделе Министерства, а зарегистрированных копий было всего четыре. Мысль о Волдеморте отпала сразу - в его прежнем состоянии и до момента, как его уничтожили, убийца Гарриных родителей вряд ли смог бы просто перевернуть страницу "НЕКРОНОМИКОНА", а последователи черного колдуна в большинстве своем были слабыми волшебниками, мечтающими обрести власть и силу вместе с их Темным Лордом. Поэтому Гарри был немало удивлен, увидев реакцию Уизли на заголовок в газете - что такое может знать Рон, если не хочет говорить ему, предпочитая общество Малфоя? Поттер задумчиво щелкнул пальцем по Амулету жизни Драко. Малфой вздрогнул и погрозил ему кулаком, хмуро кивнув Уизли на какой-то вопрос - тот мгновенно просиял и по-дружески похлопал Драко по плечу.
- Я вижу, теперь вы с Малфоем можете общаться без моей помощи, - миролюбиво сказал Гарри, когда Рон бросил рюкзак на стол и сел рядом. - Откуда такая внезапная страсть?
Уизли покраснел, но мгновенно взял себя в руки:
- Уж не ревнуешь ли, Гарри? - Рон улыбнулся. - Я скорее себе язык вырву, чем признаюсь Малфою в каких-нибудь глупостях. Мы говорили о завтрашней игре, Драко обещал мне помочь с метлой, ты же знаешь - мой "Нимбус-2000" окончательно развалился после матча с Ровенкло.

Это правда, Малфой?
Угу, в обмен я попросил его курточку на пару дней…
Драко лениво отбивал ладонью малюсенький бланжер, который раз за разом пытался врезаться ему лоб. Дверь кабинета распахнулась, и в комнату влетел запыхавшийся профессор Дулифф. Невооруженным взглядом было видно, что Майкл находится в состоянии сильного возбуждения, словно за ним гнались парочка троллей и Пивз. Студенты уставились на него с крайним интересом.
- Простите, я немного задержался, Дамблдор… впрочем, это неважно. - Дулифф вытер ладонью вспотевший лоб. - Как вы знаете, я до конца года буду замещать профессора Вектора и ее кафедру арифметики… извините, арифмантики. Достаньте, пожалуйста, ручки и бумагу…
- Вы хотели сказать, перья и пергамент, профессор? - Парватти тихонько хихикнула.
- Что? Ах, да… - Дулифф снова смутился. - Ребята, простите, я не привык к… понимаете, к вашим названиям, поэтому, с разрешения профессора Дамблдора, буду называть вещи привычными для меня именами. Итак…
Дулифф сделал шаг к стенду и тотчас же раздался оглушительный взрыв: Гарри не сомневался, что кто-то из слизеринцев припрятал навозную бомбу и подложил ее около доски. Майкл от испуга свалился около стола, перепачкавшись еще больше, чем вызвал невольный смех старшеклассников.
- Как глупо, - Гермиона недовольно вспыхнула. - Профессор, позвольте вам помочь…
- Спасибо, мисс… - Дулифф поднялся. - Ничего страшного, перепишите, пожалуйста, уравнение с доски и попробуйте выделить неизвестные параметры в нем, пока я… переоденусь.
С этими словами он решительно скрылся в задней комнатке, что-то бормоча себе под нос. Класс молча заскрипел перьями - похоже, всем стало неловко от чьей-то некрасивой шутки над Майклом, почти все были уверены в проделках Малфоя или Паркинсон. Прошло минут пять, прежде чем открылась дверь, и в проеме показался Дулифф - его лицо очень походило на обиженного ребенка, которому родители отказались купить орешки Батти.
- Минус пятьдесят баллов, ГРИФФИНДОР! - заикающимся от волнения голосом промямлил Майкл. - СИМУС ФИННИГАН, личное взыскание - вы выстираете мою одежду без использования колдовства. И всем положить свои волшебные палочки мне на стол!
Студенты молча переглянулись и нехотя начали складывать палочки на столик около входа. Гриффиндорцы были возмущены до предела - с их факультета, как им казалось, несправедливо сняли так необходимые для получения кубка школы баллы.
- Мистер Дулифф! - Взволнованный Невилл просто источал решительность восстановить справедливость. - У вас есть доказательства, что это сделано старостой нашего факультета?
Майкл ткнул пальцем в небольшое устройство около двери.
- Видеокамера! - Выдохнула Гермиона и схватилась руками за голову. - Черт тебя побери, Симус…
- Мистер Финниган, - продолжил Дулифф. - Меня пригласили в Хогвардс, чтобы я учил вас математическим наукам, а не служил клоуном для общего развлечения. Я не буду требовать от вас извинений и, тем более, настаивать на исключении из школы, но как насчет звонка вашему отцу? Несмотря на мой возраст, мы с ним коллеги и весьма уважительно относимся к совместным работам.
Голова Симуса втянулась в плечи - он начал бормотать какие-то извинения.
- С сегодняшнего дня перед началом занятий вы будете сдавать свои волшебные палочки, а на столы класть только перья и пергамент, - Дулифф был непреклонен и смущенно добавил, - Мне очень жаль, что пришлось отчитывать почти взрослых людей, которые годятся мне в сверстники. Малые дети…
- А мне палочка не нужна, - лениво протянул Драко и с вызовом уставился на Майкла.

Малфой! Прекрати!
Заткнись, Поттер! Что этот маггл о себе возомнил? Пусть распоряжается в своем мире - здесь он будет играть по нашим правилам…
- Тем хуже для вас, мистер Малфой! - Дулифф хитро прищурился. - Вам придется контролировать свои эмоции, как и мистеру Поттеру, если не хотите каждый раз лишаться заработанных баллов для своего факультета.
- Больше вы ведь ни на что не способны, не правда ли? - с издевкой спросил Малфой. - У меня ведь нет родственников в вашем сером мире?
Гарри чувствовал, как Драко наполняется злостью при каждом слове Майкла, и Малфой еле себя сдерживает. Но Дулифф, оскорбленный подобным поведением и тоном старосты Слизерина, уже не мог остановиться.
- Вы, наверное, мистер Малфой, считаете себя очень умным и хитрым волшебником, - Майкл сверлил Драко отчаянным взглядом. - В вашем мире не привыкли считаться с обычными людьми, оскорбительно и презрительно называя нас магглами, держа чуть ли не за второстепенных существ. В моем мире подобных вам людей назвали бы расистами и вышвырнули как грязную крысу из круга общения…
Гарри уже начал заводиться от действительно оскорбительного тона, теперь уже со стороны профессора.
- … Теперь я знаю, почему мы, магглы, как вы изволите выражаться, никогда не примем вас. Вы просто…
Драко медленно поднялся и, наклонившись к Майклу, прошипел по слогам:
- Заткнись, МЕРЗКИЙ МАГГЛ, если не хочешь всю жизнь провести с лягушками в пруду около моего дома.
Профессор отошел назад и так же медленно парировал:
- Лучше квакать в вашем пруду, Малфой, чем прожить жизнь с такой гнилой душонкой как у вас и…
- РЕКТУСЕМПРА! - заорал Драко и вытянул правую руку. Студенты в ужасе закрыли глаза, но… ничего не произошло. Дулифф стоял на том же месте, как и несколько секунд назад, с торжеством и вызовом глядя на ошарашенного Малфоя.
- Попробуйте еще раз, Драко. - Зловещим тоном предложил Майкл. - Я даже не буду снимать очки с вашего факультета. Хотя, можете не надеяться - ничего не произойдет. Ровным счетом - НИЧЕГО!
Дулифф снова приблизился к Малфою и яростно зашептал так, чтобы его слышали все студенты:
- Вы думаете, что волшебство есть непреодолимая сила? Я вас разочарую, Малфой. Это всего лишь другой вид энергии (если вам это слово о чем-либо говорит), поддающийся трансформации и подчиняющийся элементарному принципу сохранения, если только вычислить ее мощность и природу происхождения. Вы направили небольшую часть ее на меня, затем она прошла сквозь мою одежду и сконцентрировалась вот здесь, - Дулифф чуть приподнял свитер и показал на небольшой приборчик, висящий у него на брюках. - И, к слову сказать, Драко, изобретен он не в вашем мире, а простым магглом, которого подобные вам волшебники лишили всей семьи.
Малфой опустился на стул с видом, если бы ему сообщили, что он - привидение. Остальные студенты лишь заворожено смотрели на мигающий квадратик, который Дулифф почти сразу спрятал под своим свитером.
- Поскольку мы, э-э-э, немного… отвлеклись, - Майкл с сожалением посмотрел на часы, - я попрошу вас потрудиться в домашнем задании. Запишите несколько уравнений и формул, постарайтесь преобразовать их в наиболее простой вид. И не забудьте, Симус, про ваше взыскание…
***

Гриффиндорцы пребывали в крайне скверном настроении: из-за глупой выходки Симуса они почти расстались с мечтой догнать Ровенкло в борьбе за кубок школы. Гермиона принципиально с ним не разговаривала, недовольно поглядывая на тех, кто решался подойти к Финнигану. Не принесла удовольствия и тренировка по квиддичу перед завтрашним матчем: Джинни так и норовила свалиться с метлы, Гарри получил огромную шишку от бланжера, неудачно отбитого Роном (по глазам которого было видно, что его мысли далеко за пределами поля), а Криви-старший после того, как его за обедом отсадили на прежнее место, провисел над воротами с надутым видом, демонстративно игнорируя летящий квафл. Вдобавок ко всему, Снейп перенес свои занятия на вечер, окончательно убив надежду о приятной прогулке с остальными студентами в Хогсмид. Только и мечтая о том, чтобы этот день когда-нибудь закончился, Гарри направился в библиотеку, чтобы взять очередное арифмантическое пособие. Удобно расположившись в кресле, он начал выписывать необходимые для решения задачи формулы, старательно выводя на пергаменте мелкие цифры и знаки. Несмотря на достаточно неприятный осадок во время первого урока, профессор Дулифф оказался очень грамотным преподавателем, старательно разжевывающим по нескольку раз основные арифмантические понятия, которые могли понадобиться при аппарации. Даже Невилл, для которого точные науки были сродни пытки каленым железом, с интересом записывал достаточно сложную задачу, попутно восторгаясь ее изящным решением. Драко под конец урока тоже приободрился, видя, что Майкл также мягко исправляет его ошибки, как и всем остальным. Было совершенно очевидно, что рейтинг профессора-маггла в Хогвардсе заметно вырос.
Размышления Гарри прервались, когда он увидел в самом дальнем углу библиотеки фигуру Рона. Уизли, обхватив руками голову, уставился на какой-то клочок бумаги, хмуря при этом брови и бубня что-то под нос. На секунду подняв глаза, Рон встретился с ним взглядом и тут же свернул пергамент, чтобы положить его в карман. Обоим стало неудобно: Гарри подумал, что прервал процесс изучения очередного сентиментального послания отбивале их квиддичной команды, а Рон - что так торопливо на глазах друга, которому он доверял, спрятал ксерокопию. Еще бы минута, и Уизли рассказал бы Поттеру все как на духу, но, во-первых, Рон и сам еще толком ничего не понимал, а во-вторых, Гарри почти сразу равнодушно отвернулся от него.
- Гарри? - Рон первым несмело нарушил тишину библиотеки.
- Угу?..
- Если бы меня…м-м-м… не стало, ты бы расстроился?
- Рон, ты о чем?! - Гарри удивленно раскрыл глаза и уставился на Уизли.
- Я хочу сказать,… если бы я был… магглом,… мы бы были друзьями?
- Мы бы просто не встретились, наверное, - пожал плечами Поттер.
- Ну, да, конечно, - пробормотал Рон и направился к выходу.
- Рон?... Уизли, черт тебя подери! - Гарри в раздражении кинул перо на пергамент с формулами, которое тут же от обиды произвело на свет жирную кляксу. Но Рон уже ушел, оставив его в состоянии холодного бешенства. Что, черт возьми, происходит с Уизли? Сначала все эти сентиментальные письма, потом эффектное появление Рона за завтраком, затем таинственное перешептывание с Драко. Если все это лишь попытка привлечь к себе внимание, то она весьма глупая - без Рона вся их тройка (четверка, поправился Гарри) не представляла собой единое целое, а что касается прошлого, они вроде выяснили отношения и пришли к согласию. Чем дальше рассуждал Гарри, тем больше раздражался, пока, наконец, не сгреб в охапку пергаменты и не покидал их в рюкзак. "Прекрасно! - сказал он сам себе. - "Хочется поиграть в игру "пожалейте Уизли", играйте. Без меня". И с этой мыслью вышел из библиотеки.

***
Драко сидел на ступеньке бывшего домика Хагрида, и молча наблюдал, как Чарли неторопливо кормит парочку дракончиков. Голова от прошедшего дня шла кругом: сначала бессонная ночь в компании расстроенного Поттера, потом профессор Дулифф с его чертовым накопителем. В довесок ко всему еще и этот Рон Уизли.
- Чарли, давай я тебе помогу, - Драко решил отвлечься от мыслей, разрывавших его голову.
- Давай! - тот благодарно закивал. Зарплата у Чарли была не слишком большой, чтобы тот мог позволить себе иметь в достаточном количестве огнеупорное зелье.
Драко наполнил корзину питательными брикетами и осторожно вошел в просторный вольер. Дракончики с интересом посмотрели на Малфоя, как-будто поражаясь смелости и наглости подростка, но пасти при этом не открыли.
- Аккуратней, Драко, - прошептал Чарли, когда тот протянул руку с брикетом одному из дракончиков. - По-моему, они сегодня не в духе.
- Сегодня все не в духе, - скривился в ухмылке Малфой. - Но кушать-то все равно хочется. Скажи, Чарли, Рон никогда не казался тебе… странным, что ли? Я имею ввиду последнее время.
- ?! - Уизли стало как-то неудобно, он никогда не обсуждал свою семью с кем бы то ни было.
- Это между нами, Чарли, - поспешил добавить Драко. - Я обещаю.
- Ну, вообще-то Рон всегда был немного странным, как и все его пять братьев, - Уизли замялся. - В последнее время он стал напоминать мне отца - в свободное время возится с ним и его маггловым мусором. Но разве это так уж ненормально?
- Да, нет. - Драко уже скормил брикет одному дракончику и стал разворачивать другой. Те стояли не шелохнувшись, словно загипнотизированные взглядом Малфоя.
- Ловко ты! - в восхищении проговорил Чарли. - У тебя определенно талант в разговоре с ними. Может, стоит подумать о Румынии?
- Может, и стоит… - Драко задумчиво протянул остатки ужина дракончику. Тот аккуратно, стараясь не обжечь его руку, слизал брикет. - У вас были в роду магглы?
- А что, Рон плохой колдун? - нахмурился Чарли.
- Нет, Уизли-младший отличный,… то есть хороший волшебник, - Драко понял, что из его уст слово "отличный" звучит слишком похвально для Рона.
- Не знаю, по-моему, со стороны сестры моей матери есть, она в свое время вышла замуж за маггла. Но детей у них не было. - Чарли уже выходил из клетки. - Драко, если с Роном что-то происходит…
- Да, нет, Чарли. С ним все нормально - он даже набрался смелости и попросил мою запасную метлу на завтрашний матч, - Драко усмехнулся. - Это и есть ненормальность Уизли. Ладно, Чарли, спокойной ночи!
Кошки заскребли у Чарли на душе, он вернулся в хижину Хагрида и достал пергамент.

***

- Как дела, Гарри? - Голова Сириуса в камине Гриффиндорского холла расплылась в смущенной улыбке, увидев как Гермиона уснула на коленях его крестника. - Я вижу, ты времени даром не теряешь.
- Нет, Сириус, - Гарри устало улыбнулся, - я совмещаю приятное с полезным. Как у вас дела с Нарциссой?
- Неплохо, но эта поездка в Австралию была ужасна. Представляешь, мне не выдали международные права на аппарирование, пришлось путешествовать почти автостопом. Метла, драконы, камины - все стоит огромных денег, нервов и здоровья. Нарцисса спит уже вторые сутки.
- Ты что-нибудь слышал про "НЕКРОНОМИКОН"?
- Нет, только из газет. Но я не придаю этому никакого значения и тебе не советую - через пару дней она наверняка объявится у какого-нибудь ценителя подобных изделий. Жизнь и пыль под адмантиновым колпаком ей обеспечена.
У Гарри сразу как-то полегчало на душе, и он рассмеялся:
- Я уж подумал, что цель моей жизни - вечная борьба с Волдемортом.
- Давай сменим тему, я не хотел бы видеть тебя грустным, - лицо Сириуса наполнилось теплой печалью. - Как поживает Дулька?
- Дулька? - Гарри рассмеялся. - Это ты о профессоре Дулиффе?
- Ну, это для тебя профессор, а для нас - Дулька. Помню, как его дядя под страхом Драчливой Ивы запрещал использовать магию в его присутствии, - Крестный явно настроился на воспоминания. - Пока тот работал на заводе по производству метел, а тетка занималась частной преподавательской деятельностью, я, Джеймс, Питер и Люпин по очереди сидели с этим негодным мальчишкой. И, представляешь, никакой магии - дом был просто напичкан колдодетекторами.
- Он сегодня немного повздорил с Драко, - тихо сказал Гарри, - мне это не понравилось.
- Не сомневаюсь, что Драко сел в лужу! - развеселился Сириус, но тут же понизил голос. - Я знаю, что ты переживаешь за брата, но, поверь, у Дульки не менее несчастное детство, чем у тебя. Понимаешь,… его родителей… их убили той же ночью, как и твоих. Ему было шесть лет, а спасло жизнь лишь то, что Дулиффы никогда не регистрировали его в Министерстве Волшебства - мальчик родился магглом. Официально он просто не существовал в нашем мире. Дулька спрятался под кровать, когда Гойл-старший применил Убийственное заклятие. Когда Дамблдор нашел его, мальчик не мог говорить от шока. С тех пор в семье его дяди и тети было решено не применять магию, чтобы не возвращать маленькому Дульке воспоминания о смерти.
- Но тогда откуда у него концентратор, если он никогда не сталкивался с колдовством? - недоуменно поднял глаза Гарри. - И кто его изобрел?
- Скромный, скромный профессор Дулька.… Это он его изобрел, Гарри. Вообще-то изначально концентратор был создан вовсе не для волшебной энергии, но Майкл всегда был умным парнем. Невероятно талантливым математиком и физиком. Его работы известны за пределами многих стран - он единственный, кто описал характер и природу волшебной силы палочек языком цифр и формул. Так и появился концентратор волшебной энергии.
- Но почему Дулифф в Хогвардсе? Разве его знания не востребованы магглами?
- Даже слишком, - Сириус покачал головой, - очень многие магглы с удовольствием лишили бы его жизни за это изобретение. Поэтому он здесь, в Хогвардсе. Тут безопасно.
- Но Дулифф, получается, неуязвим?
- Только не для магглового оружия, Гарри, - Сириус нахмурился. - Все, хватит о Дульке. Мы с Нарциссой обязательно пригласим его летом в наш особняк - все-таки я принимал участие в его воспитании. (Хитрая улыбка) И передай Драко, чтобы держал себя в руках, думаю, скоро в арсенале Майкла появится отражатель.
Голова Сириуса уставилась на часы над дверью:
- Тебе, разве, еще не пора спать?
- Да, сейчас уже ухожу, - вдруг Гарри что-то вспомнил. - Крестный, ты не догадываешься, кто мог подарить мне этот перстень?
Он показал Сириусу безымянный палец левой руки.
- Откуда… у тебя… это…? - глаза крестного в ужасе раскрылись. - Это кольцо Джеймса, единственная вещь, которую мы не нашли после смерти - ему подарила его Лили ровно двадцать лет тому назад.

***
Сон как рукой сняло. Глядя на маленький перстенек, Гарри снова почувствовал щемящее чувство тоски и грусти. Он тихонько спустился с кровати и накинул на себя плащ-невидимку. Флитвик уже снял заклинание для аппарации, после того как студенты научились перемещаться по помещениям Хогвардса, поэтому попасть к Драко и передать ему разговор с Сириусом можно было только обычным способом. Филч внизу патрулировал владения, старательно заглядывая под каждый уголок лестниц, миссис Норрис лениво посматривала в окно, явно мечтая о свежепойманной птичке. Гарри уже приготовился прошмыгнуть мимо старого сквиба в подземелье Слизерина, как вдруг его внимание привлекла приоткрытая дверь в кабинет профессора Дулиффа - оба голоса показались ему знакомыми. Он заглянул в проем и увидел сидящего за компьютером Майкла, рядом с которым стоял Рон. Удивлению Гарри не было предела. Он бесшумно проскользнул вовнутрь комнаты и притаился около маленького пуфика.
- Боюсь, я пока не вижу в этом никакого смысла, - Дулифф что-то передал Рону. - Даже если представить возможность подобных вычислений, нам понадобиться исходное условие их собственного энергетического потенциала. Оно вам известно?
Уизли покачал головой.
- Решить уравнение с двумя неизвестными никому не под силу, Рон, - Дулифф сочувственно опустил глаза. - Я прекрасно понимаю ваше желание, но этот путь не годится. Впрочем, не стоит отчаиваться - решение зачастую лежит на поверхности, нужно только его увидеть.
- Профессор, я бы хотел, чтобы наш разговор остался между нами, - Уизли тихонько опустился на стул. - Поттер слишком слеп, чтобы замечать очевидное.
Дулифф тихонько кивнул. Было непонятно, с чем согласился Майкл: то ли пообещал сохранить тайну, то ли подтвердил слепоту Гарри. Последний в ярости сжал кулаки, Гарри еще ни разу не слышал, чтобы Рон так говорил о нем за спиной.
- Но задача действительно очень интересная, идея применения закона сохранения энергии для заполнения вакуума и создания при этом четких границ мне нравится. Пожалуй, я добавлю десять очков Гриффиндору, - в глазах Дулиффа зажегся огонек исследователя. - Но на просчет подобных трансформаций могут уйти годы, малейшая ошибка может привести к огромным разрушениям самого источника энергии с необратимыми последствиями его физического существования. Если то, о чем вы говорите, имеет колоссальную магическую силу, то и при создании копии она перейдет в контекстную оболочку, разрушив ее. Понадобится мощный проводник, который в нужный момент остановит процесс и вернет поток оставшейся энергии обратно…
Рон с непониманием уставился на Дулиффа, который взволнованно начал ходить по кабинету, определяя исходную задачу.
- Простите, мистер Уизли, - профессор поймал взгляд Рона.- Привычка говорить математическим и физическим языком действительно не очень хороша, даже в моем мире.
Уизли сложил руки на стол и уперся в них подбородком:
- Профессор, расскажите про ваш мир. Какие они, магглы?
- Какие мы, магглы? - эхом повторил Майкл. - Разные, как и волшебники. Есть хорошие, добрые, мягкие, умные, есть и злые, коварные, черствые к своим близким люди. Мне иногда кажется, что границы наших миров прозрачны, волшебники и магглы всегда соперничали друг с другом, невольно заставляя совершенствоваться свои миры. Мы привыкли обходиться без магии, получая энергию от построенных нами станций, изобрели огромное количество всевозможных машин, которые иногда уступают, а иногда превосходят ваши средства. Вы лечите ссадины и ушибы в течении нескольких минут, мы - месяцами, вы отправляете сову с письмом и ждете ее сутками, мы - пользуемся мгновенной электронной почтой. Каминная связь против теле- и видеофонов. Список можно продолжать до бесконечности.
- Но магглы бояться колдунов!
- Когда в твой привычный мир вторгаются люди с неизвестными намерениями, страх вполне объясним. Если же он видит добро, ему будет неведомо это чувство. Мы не можем перешагнуть в ваш мир, как вы в наш, но если ты гость - не рушь дом хозяина. Применение заклятий против магглов, в том числе и Памятного, с моей точки зрения, преступно, но иногда в неведении - счастье, в этом я согласен с Шизоглазом Хмури. Превосходство волшебников над магглами зачастую обманчиво - грамотно обученный убийца уничтожит колдуна быстрее, чем тот поднимет палочку. Вот почему два разных мира, существующих параллельно, всегда будут поддерживать равновесие и помогать друг другу уничтожать зло.
Дулифф остановился и посмотрел на часы.
- Уже поздно, - мягко сказал Майкл. - Давайте выпьем чаю, и я посмотрю ваше домашнее задание.
Рон потянулся за палочкой.
- Нет-нет, мистер Уизли, заварите чай сами и поставьте еще одну чашку. Я уверен, что ваш друг Поттер замерз и не откажет нам в компании.
 

Фотогалерея